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网易暴雪分手,谁更受伤?

时间:2022-11-21 23:38:11 来源:经济报道 浏览次数:38 我来说两句(0) 字号: T T

网易暴雪分手,谁更受伤?

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14年合作,一朝斩断。

11月17日,暴雪和网易双双官宣“分手”,受此影响,暴雪旗下包括《魔兽世界》《炉石传说》《守望先锋》等在内的多款热门游戏将在2023年1月24日0点起在中国大陆停服。

网易暴雪分手,谁更受伤?

同样默契的是,网易和暴雪在双方各自的最新财报里变得“无足轻重”,营收占比均为个位数,面对“分手”透露出一股子“倔犟”。

在2008年从九城手里接过暴雪的游戏代理之后,网易成功坐稳了国内游戏市场老二的位置,暴雪也借助网易拓宽了中国游戏市场。既然如此,网易暴雪为何还要“撕破脸”?双方“携手共进”的这14年里,又究竟发生了什么?

博弈“艾泽拉斯大陆”

早期,网易和暴雪的合作简直是双赢的最佳模范。

2008年8月,暴雪和网易达成代理协议,独家授权网易运营《星际争霸II》《魔兽争霸III:冰封王座》《魔兽争霸III:混乱之治》3款游戏。次年4月,暴雪将《魔兽世界》在国服的代理运营权由第九城市转交给网易。

仅仅半年时间,在网易的运营下,《魔兽世界》的全球在线玩家就达到历史新高的1310万人,数百万名中国玩家首次登上了“艾泽拉斯大陆”,网易也凭借以上几款游戏的成功在当年第4季度实现了游戏业务60%的增长。

尝到甜头之后,双方的合作进一步紧密起来,先后在国内市场推出多款游戏新品,其中2014年首次实现国内与全球同步公测的《炉石传说》则是另一个里程碑。

资料显示,《炉石传说》在国内iOS端首发当天,便取得免费榜第1和畅销榜第3的成绩,与此同时,中国排在《炉石传说》全球市场第一名,不论用户数还是营收都远超其他市场。

借助网易,暴雪得以在中国市场肆意掘金,可随着时间的推移,暴雪的胃口变得越来越大。在2023年合约到期前,暴雪针对续约提出了天价条件,直接导致了双方合作的破裂。

据知情人士透露,暴雪要求分成比例较50%以上营收和净利润进一步提高;此外,暴雪还要求网易按照《暗黑破坏神:不朽》模式研发暴雪其他IP手游全球发行,但只享有中国区市场营收分成,且网易须缴纳保证金,如果网易的手游无法完成暴雪制定的业绩标准,那么暴雪将把网易缴纳的保证金没收作为处罚;以及对于国内游戏版号问题,暴雪提出了不可承诺的约束性条款等。

网易CEO丁磊也在财报电话会议上表示,过去一段时间,整个谈判过程难度远超出网易方面的预期。对于一些涉及到可持续运营和中国市场及玩家核心利益的关键性合作条款,动视暴雪的要求是不可接受的。

网易游戏全球投资与伙伴关系总裁Simon Zhu甚至直言,有朝一日此事的真相被揭开后,大家会对“一个蠢货能带来多大的混乱”有全新的认识。

事实上,对于暴雪的忠实玩家来说,这一幕并不陌生,甚至与十四年前和第九城市上演的分手大戏如出一辙,彼时,九城是暴雪《魔兽世界》的国内代理商。

网易暴雪分手,谁更受伤?

当初,暴雪带领《魔兽世界》进入中国市场时,“九城”以1300万美元+22%利润分成+7000万美元独立机房建设费的高昂代价拿下了《魔兽世界》4年代理权,又花了一年时间做游戏汉化。

4年后的续约谈判中,暴雪提出了增加分成的要求。而网易就是在这个时候入的局,并应允在《魔兽世界》的合作中可以给到暴雪55%的分成,远高于此前22%的利润分成。

面对如今暴雪网易合作破裂的局面,有暴雪玩家留言道:“我曾见证过无数游戏的崛起与衰落,也曾见证过无数代理的诞生与灭绝。十几年来,游戏公司的贪婪都不曾改变过。”

而暴雪或许贪婪不了多久了。如今,即将被微软收购的暴雪“狮子大开口”,或许不过是为了短期内拿出更多的成绩,自抬身价卖个好价钱。今年1月18日,微软曾提出以687亿美元收购动视暴雪,但目前尚不清楚该收购将于何时完成。

“王权没有永恒”

“暴雪已经不是当年那个暴雪了。”

上世纪90年代,成立仅3年的暴雪接连推出了《魔兽争霸》、《暗黑破坏神》和《星际争霸》这3款现象级爆款游戏,就如同一场“暴雪”席卷整个游戏界,成为了当时端游界的“绝对王者”,“暴雪出品,必属精品”的说法也一度深入人心。

可随着资本的进入和公司创始人的离散,暴雪渐渐失去了性格和初心,一切都在“向钱看齐”,如何让玩家持续掏钱、掏更多的钱成为了唯一目的。

在2016年发布《守望先锋》之后,暴雪有5年没有推出新网游,唯一大动作就是不停更新《魔兽世界》的资料片,以及重制自己曾经的经典IP,推出《星际争霸》重制版、《暗黑破坏神》重制版等。

随着暴雪经典游戏IP寿命周期到来,暴雪开始面临游戏玩法老旧、玩家流失严重等问题。曾有玩家依据暴雪财报披露的月活数据,制作了一张暴雪玩家月活统计图,数据显示,暴雪月活用户已经从 2017 年 Q2 的 4600 万,下降至 2021 年 Q2 的 2600 万。

用户流失的背后,暴雪的口碑也在迅速下滑。2020年推出的《魔兽争霸III重制版》,被网友批评“炒冷饭炒得毫无诚意,几乎没有变化”,被玩家在Metacritic评分网站上“怒刷”0.5分,有玩家表示,这0.5分是对暴雪沦落至此的满满失望与愤怒。

而更大的危机正在到来,在手游的蓬勃发展下,端游出身的暴雪辉煌不再,越来越拉胯的研发能力也很难让其创造出“手游的《魔兽世界》”。

因此,即使在2022年联合网易研发出了手游《暗黑破坏神:不朽》,并在海外上线首月取得超1000万的下载量和近4900万美元的巨额收入,也无法挽回暴雪的口碑,该游戏在Metacritic网站上的评分一度降至0.2分,这也是该网站历史上的最低分。

就在2016年动视暴雪新游断档的同时,网易自研游戏《阴阳师》和《第五人格》却相继在国内市场迎来了大爆发。在游戏版号紧缩,国内游戏市场趋向饱和的当下,相较于将海外游戏带回国内,本土游戏自研+出海已经成了各大国内大厂中更为普遍的策略。

网易暴雪分手,谁更受伤?

2021年年报中,网易游戏业务对总收入的贡献高达71.69%,财报中提到的支撑收入的重点产品均是自研游戏,比如新游《永劫无间》《哈利波特:魔法觉醒》和《绝对演绎》,老产品有《梦幻西游》和《大话西游》。

据七麦数据,《梦幻西游》《大话西游》分别稳定排在国内iOS畅销榜前10和前40名,“西游”IP游戏依然在为网易稳定贡献流水,而本月中旬获得国产网游版号的《大话西游:归来》,将有望填补与暴雪合作终止导致的十数亿元业绩缺口。

与此同时,游戏代理也早已不是网易游戏收入的主要来源。事实上,2019、2020和2021年网易代理游戏的收入分别贡献7.5%、9.1%和9.5%,而且上述占比涵盖了网易所代理的各家海外厂商,暴雪只是其中一家。

对于网易而言,暴雪系列游戏更像是为其壮大游戏帝国的垫脚石,前期确实为网易带来了一定的红利,可随着其自研游戏业务规模的崛起,暴雪已经没那么重要了。

网易之后,谁将接手暴雪?

有消息称,暴雪早在与网易本轮续约谈判前,就已在寻求新的代理合作方,但仍未有确切结果。

实际上,网易当年接盘《魔兽世界》时,除了一半以上的利润分成,还支付了不低于3.015亿美元的授权、版税、咨询等巨额费用,而且因为更换代理商需要对接数据、重新审核内容,《魔兽世界》还停服了两个月左右。

因此有业内人士看来,此次暴雪变更代理商,可能性较大的接手方包括腾讯、B站、完美世界这类财力雄厚的头部游戏公司。

然而,在端游市场日益疲软的态势下,这几家大厂目前均没有接盘意向。面对接盘传闻,腾讯回应:“内部暂无消息,暴雪版权建议以暴雪官方回复为准。”米哈游的态度则显得更刚,以“传闻系谣言”予以否认,完美世界也回应称,“不对传言发表评论”。

而且一旦真的再度变更代理商,暴雪游戏“全家桶”面临的就是重新审批,短则几个月,长则几年,这对于各方来说都是一笔不小的损失。根据《网络游戏管理暂行办法》第十二条规定,申报进口网络游戏内容审查的,应当为依法获得独占性授权的网络游戏运营企业。批准进口的网络游戏变更运营企业的,由变更后的运营企业,按照本办法第十一条的规定,向国务院文化行政部门重新申报。

17日晚间,网易在“致暴雪游戏玩家的一封信”中表示:“如有可能,我们希望暴雪的离开只是暂时的。在停服之后,我们将用自己的方式继续坚守,不轻言放弃。相信相逢的人总能再相逢。”

只是就目前的情势来看,在明年1月与网易的合约到期之后,魔兽玩家想要重返艾泽拉斯大陆,不知道又要挨上多少个日夜。

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